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  • Programa Marco para la Gestión Sostenible de los Recursos Hídricos de la Cuenca del Plata, en Relación con los Efectos de la Variabilidad y el Cambio Climático
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Características

Territorios y fronteras

 

Una cuenca es un territorio cuyas aguas fluyen hacia un mismo río, lago o mar. Las tierras altas constituyen sus límites, separándola de la cuenca vecina, donde el agua escurrirá hacia otro río, lago o mar.

Si observamos el mapa de una cuenca, como la del Plata, veremos que los límites de ese territorio no coinciden con las fronteras de los países, de las provincias o de los municipios. Los ríos y arroyos han sido comúnmente utilizados para fijar las líneas divisorias entre los diferentes estados, mucho antes de que el concepto de cuenca se aplicara a la gestión del agua.

Por lo tanto, para manejar el territorio de una cuenca es necesario establecer acuerdos entre todas las jurisdicciones administrativas (estados) que tienen todo o parte de su territorio en ella.

 

Una cuenca, cinco países

 

La Cuenca del Plata es, por su extensión geográfica y por el caudal de sus ríos, una de las más importantes del mundo. Su importancia radica también en que se trata de un territorio compartido por 5 países.

Con sus 3,1 millones de kilómetros cuadrados, la Cuenca del Plata ocupa la quinta parte de Sudamérica, abarcando territorios de Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay.

Las aguas de dos grandes ríos confluyen en el Río de la Plata: el Paraná y el Uruguay que, a su vez, recogen el caudal de otros ríos muy importantes, como el Paraguay, el Bermejo, el Pilcomayo y el Iguazú, entre muchos otros.

A través de su ancha desembocadura en el océano Atlántico, la Cuenca del Plata entrega al mar un caudal de 25.000 m³/seg.

Tabla: Distribución de la Cuenca del Plata por Subcuencas 

País Río Paraná Río Paraguay Río Uruguay Río de
la Plata
Total por país
Argentina 565.000 km²
37,4%
165.000 km²
15,1%
60.000 km²
16,4%
65.000 km²
50,0%
855.000 km²
27,6%
Bolivia -
0,0%
205.000 km²
18,7%
-
0,0%
 -
0,0%
205.000 km²
6,6%
Brasil 890.000 km²
58,9%
370.000 km²
33,8%
155.000 km²
42,5%
-
0,0% 
1.415.000 km²
45,6%
Paraguay 55.000 km²
3,6%
355.000 km²
32,4%
-
0,0%
-
0,0% 
410.000 km²
13,2%
Uruguay -
0,0%
-
0,0%
150.000 km²
41,1%
65.000 km²
50,0% 
215.000 km²
6,9%
1.510.000 km² 1.095.000 km² 365.000 km² 130.000 km² 3.100.000 km²
% de la Cuenca
del Plata
48,7% 35,3% 11,8% 4,2% 
Longitud
del río (km)
4.300 2.500 1.600 180   

Fuente: adaptado de UNEP-GEF 2003.


Asimetría y cooperación

 

Los 5 países que integran la Cuenca del Plata, sin bien tienen una historia común, fuertes lazos culturales, algunas problemáticas similares y, excepto Brasil, una lengua en común, tiene también grandes disparidades.

Desde el punto de vista de superficie, la cuenca conjuga países muy grandes, como Brasil y Argentina, con países medianos (Bolivia) y pequeños (Paraguay, Uruguay).

Brasil es el quinto país del mundo por su extensión geográfica (después de Rusia, Canadá, Estados Unidos y China), mientras que en el otro extremo, Uruguay ocupa el puesto 91, con una superficie similar a Siria o Grecia.

En población, las asimetrías son similares, pero en este caso sólo Brasil tiene una población importantes (6º a nivel mundial), mientras que el resto de los países tienen baja cantidad de  población.

En este marco, el fuerte proceso de integración regional, iniciado en 1969 con el Tratado de la Cuenca del Plata y, más tarde, con el Mercosur, constituyen un modelo en los lazos establecidos y en el respeto a la diversidad.